La Cueva de los Letreros

Patrimonio de la Humanidad

    De gran importancia y significado es La Cueva de los Letreros que fue declarada Monumento Histórico Nacional en 1924 y más recientemente Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, por ser el conjunto de arte rupestre más amplio de Europa. Las pinturas aquí representadas tienen miles de años y son uno de los más importantes tesoros arqueológicos de Almería y de toda la provincia. 

​La Cueva de los Letreros se halla situada en el término municipal de Vélez-Blanco, en la ladera oeste del Maimón, el impresionante macizo montañoso que domina Vélez-Rubio y Vélez-Blanco. Se puede acceder a la cueva caminando pues se encuentra a tan sólo 2 kms del núcleo urbano. Fue descubierta allá por 1861 por el anticuario e historiador almeriense Antonio Góngora y Martínez que la dio a conocer en su libro "Antigüedades arqueológicas de Andalucía". Su gran valor fue reconocido posteriormente a partir de los estudios de Breuil, Motos y Cabré. 

Se calcula que las pinturas pueden llevar aquí más de 6.500 años. Hay muchas teorías sobre las mismas. Probablemente lo primero que se vislumbra al contemplar los dibujos en la piedra es que la caza era la principal ocupación de aquellos pobladores ancestrales. Es difícil distinguir cada figura​ aunque parecen verse cabras, y tal vez ciervos, bastante difuminados. El color predominante es un rojo oscuro y hay que fijarse bien para poder distinguir una de las figuras más relevantes, la del brujo, un personaje sobre el que se han hecho muchas elucubraciones y que tal vez demuestra que nuestros antepasados ya creían en el más allá. 

El panel central de esta cueva de Los Letreros ha sido interpretado como un árbol genealógico, integrado por 9 figuras asociadas entre sí a través de trazos curvos. Todo ello parece ser la representación esquemática y abstracta de la organización de una familia extensa donde destaca la figura de un hechicero o brujo, que aparece de frente y con sendas hoces en las manos, presentando en la cabeza dos cuernos largos y ensortijados. Están representados también una figura femenina y un arquero, además de lo que parecen ser cabras y ciervos en actitud estática. 

​La Cueva de los Letreros fue declarada Monumento Histórico Nacional en 1924 y más recientemente Patrimonio de la Humanidad. Sus pinturas tienen más de 5.000 años de antigüedad

​Toda la Comarca de Los Vélez cuenta con un numeroso conjunto de abrigos con pinturas rupestres que abarcan una larga secuencia comprendida entre el lejano Paleolítico Superior de la Cueva de Ambrosio (17.000 años antes de nuestra era) hasta la Prehistoria Reciente en tiempos del Neolítico y de la Edad del Cobre.  Es en esta última etapa donde se sitúan las pinturas de la Cueva de los Letreros. 

Es una de las manifestaciones más importantes del arte rupestre esquemático de la Península Ibérica. declarado por ello tempranamente Monumento Nacional en 1924, antes incluso que la Alcazaba de Almería o el propio Castillo de Vélez-Blanco


Es estudio de las pinturas de la Cueva de los Letreros nos ayuda a entender la historia, el arte y la mentalidad de los seres humanos de hace miles de años

El acceso a la Cueva de los Letreros se hace desde la carretera que une Vélez-Rubio y Vélez-Blanco, al lado de la gasolinera, por un carril que llega hasta la base del Maimón. Desde ahí se accede por unas escaleras hasta la misma cueva

EL INDALO. SÍMBOLO DE ALMERÍA

En la Cueva de los Letreros se descubrió el Indalo, símbolo de Almería, que representa un dios que sostiene con sus manos el arco iris. Su nombre viene de “San Indalecio”, mensajero de los dioses. Se cree que protege de infinitos males tales como el mal de ojo o las tormentas. Puede que represente a un cazador y se utilizase como tótem para atraer a los animales. Según la leyenda, era la representación de un dios que sujeta el Arco Iris con los brazos, para proteger a Almería contra posibles diluvios

EL BRUJO

También destaca la presencia del llamado “El Brujo“, un hombre con cuernos, que sujeta dos hoces y un corazón. De esta figura se desprenden las creencias religiosas de aquellos hombres prehistóricos. Actúa como intermediario entre los hombres y los dioses y se le atribuye el poder de alejar a los malos espíritus. El posible corazón que sujeta en su mano con una hoz podría significar que se hacían rituales, probablemente ofrendas de animales a los dioses. Esta figura es bastante  más grandes que las demás

Entrada a Vélez-Blanco con la Sierra de la Muela al fondo

El abrigo de Los Letreros es  lugar mágico lleno de simbología de hace más de 5.000 años

Rafael MVisita el 2 de Agosto 2016                 

Merece la pena la visita, sin ninguna duda, para aquellos a quienes la historia, aquí prehistoria, y el arte, en este caso rupestre, les llenen de energía. Es increíble pensar en ancestros tan antiguos, viviendo en lugares tan inhóspitos, que hicieran dibujos tan básicos y que se limpiaran los dedos, literalmente, en la roca, y que nosotros podamos verlos. Pensar en la Historia en serio, e "imaginártela" como una aventura real, te ensancha la mente y el alma. Si además el sitio es tan espectacular he acertado plenamente.


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